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mercredi 13 août 2014

Le Monde.fr - Médaille Fields : la France, pays le plus titré avec les Etats-Unis

Grâce à lui, la France talonne toujours les Etats-Unis sur les première marche du podium des pays distingués par la médaille Fields, considérée comme le prix Nobel pour les mathématiques. A 35 ans, le Franco-Brésilien Artur Avila a été primé mercredi 13 août à Séoul avec trois autres chercheurs, dont Maryam Mirzakhani, la première femme à remporter une médaille Fields.


Artur Avila, à Paris, en juillet 2014.
Artur Avila, à Paris, en juillet 2014. | SEBASTIEN RUAT/CNRS

Douzième Français récompensé par le Graal des mathématiques – en comptant Alexander Grothendieck, apatride mais formé et ayant exercé en France –, Artur Avila succède à Ngo Bao Chau et Cédric Villani, lauréats français de la médaille Fields en 2010. Mais son parcours tranche avec ceux de ses prédécesseurs français, tous sont passés par l'Ecole normale supérieure de la rue d'Ulm, à Paris.









La récompense du chercheur a été saluée par le président de la République. Pour François Hollande, Artur Avila démontre « l'attractivité de la France dans le domaine de la recherche », et « confirme le rôle de tout premier plan mondial joué par les mathématiques françaises ». Le premier ministre a de son côté félicité « un jeune scientifique d'exception, qui incarne l'excellence de la recherche mathématique française ».
Quant à son champ d'études, il accumule les résultats majeurs dans le champ des systèmes dynamiques, dont l'archétype est la rotation des planètes qui devient vite complexe dès qu'il y a plus de deux corps en mouvement. Il s'est, par exemple, intéressé au comportement de boules lancées sur des billards rectangulaires ou polyédriques pour savoir si elles restent groupées ou non. La réponse est oui pour les billards rectangulaires ou carrés, mais pas pour la plupart des autres.

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